La inflación es un problema para la campaña de Biden. las mujeres pueden ayudar

AAunque la inflación está cayendo, los precios siguen siendo más altos que hace unos años, lo que significa que el problema podría ser importante en la campaña presidencial de 2024. Las cifras sistemáticamente bajas del presidente Biden en las encuestas se deben en parte a la percepción de que la economía todavía está en mal estado, a pesar de que los datos indican lo contrario.

En 1948, el presidente Truman enfrentó un dilema similar al enfrentarse a una alta inflación mientras hacía campaña para permanecer en la Casa Blanca. Una mirada a cómo el equipo de campaña de Truman abordó el tema –al hacer que la inflación fuera tangible para los votantes comunes– ofrece un manual exitoso que la campaña de Biden podría seguir como forma de contar una historia más amplia sobre la economía fuerte.

En el verano de 1948, muy pocas personas esperaban que el presidente Truman siguiera siendo presidente en 1949. Fue presidente demócrata durante 16 años y ningún partido ha ocupado la presidencia durante más tiempo consecutivo desde el dominio republicano durante la Reconstrucción. Los vientos políticos también parecieron cambiar cuando los republicanos obtuvieron el control de la Cámara de Representantes en las elecciones intermedias de 1946.

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El éxito de los demócratas en las elecciones presidenciales de 1948 parecía aún menos probable porque el partido estaba profundamente dividido en torno a la raza y los derechos civiles. Ese verano, el senador Strom Thurmond (D.C.) encabezó la huelga de los demócratas blancos por la segregación en el sur en la convención del partido y terminó postulándose con una candidatura de tercer partido para Dixiecrat. Nombrado vicepresidente de FDR en 1944 para apaciguar a los moderados del partido, Truman tampoco logró ganarse el apoyo del ala izquierda del partido que quería hacer más para abordar los derechos civiles y económicos. En cambio, el ala izquierda del partido se unió al anterior vicepresidente de FDR, Henry Wallace, quien también había dividido el partido en 1948 al postularse para presidente con una candidatura de un tercer partido como progresista.

Cuando el partido se dividió, todas las señales apuntaban a una victoria del gobernador republicano Thomas Dewey de Nueva York, al igual que las emergentes encuestas de George Gallup. Pero Gallup y la sabiduría convencional estaban equivocados, y Truman fue elegido presidente en 1948.

Rara vez se cuenta una parte importante de la remontada de Truman en 1948. Los esfuerzos de base de las mujeres, liderados por la directora de la División de Mujeres del Comité Nacional Demócrata (DNC), India Edwards, fueron cruciales para la victoria de Truman. Las mujeres hicieron campaña en torno a debates sobre la inflación basados ​​en datos en tiempo real de todo el país, y su trabajo fue elogiado en ese momento por periodistas y miembros del partido como fundamental para mantener a los demócratas en la Casa Blanca durante cuatro años más.

Una vez que los republicanos tomaron el control de la Cámara de Representantes en enero de 1947, eliminaron todos los controles de precios (o límites a cuánto podían cobrar los minoristas a los consumidores por productos domésticos comunes) que todavía estaban vigentes desde la Segunda Guerra Mundial. Los precios de los productos básicos comenzaron a subir casi de inmediato y los demócratas aprovecharon este aumento inflacionario para hacer que los votantes volvieran al lado demócrata.

A medida que se intensificaba la Guerra Fría con la Unión Soviética, el presidente Truman también vinculó la inflación causada por las «políticas republicanas del 80º Congreso» con la amenaza inminente del comunismo. En marzo de 1947, pronunció un discurso en el que describió lo que se conoció como la Doctrina Truman, en el que prometió el apoyo de Estados Unidos a cualquier país que luchara contra el comunismo y declaró que «las semillas del totalitarismo se siembran en la miseria y la miseria». y su equipo argumentaron que la inflación era un problema no sólo porque afectaba la vida diaria de muchos estadounidenses, sino porque aumentaba el atractivo del comunismo en el frente interno. Vincular el aumento de los precios de los productos básicos a los objetivos geopolíticos más amplios del país resultó ser un éxito. ser una estrategia ganadora que la campaña utilizó una y otra vez.

Si bien el presidente vinculó la inflación con la Guerra Fría en sus discursos de campaña, la directora Edwards y otras mujeres del Comité Nacional Demócrata se aseguraron de que los votantes entendieran exactamente cómo estaba afectando sus bolsillos. La División de Mujeres del Comité Nacional Demócrata ha sido una parte central de las campañas presidenciales desde 1932 y era una red nacional de decenas de miles de mujeres. Edwards resultó ser una red de base que apoyaba a Truman manteniendo un estricto enfoque en la inflación, utilizando datos en tiempo real de tiendas en todo Estados Unidos para contar la historia.

Para llegar a las mujeres de todo el país, la División de Mujeres transmitió programas de radio durante el verano y el otoño de 1948. Ese julio, un programa presentó a Edwards «entrevistando» a Margery Clifford, esposa del abogado de la Casa Blanca, Clark Clifford. Hablaron de cuánto había aumentado el precio de la mantequilla, los zapatos y otras necesidades, y de cómo Clifford tuvo que estirar el presupuesto de su hogar mientras compraba para sus tres hijos. Edwards cerró la transmisión diciendo: «¿Qué puede hacer el ama de casa estadounidense con respecto a los precios altos? ¡La respuesta es votar! ¡Y votar democráticamente!».

En el otoño de 1948, el programa de radio se aceleró al transmitir dos nuevos programas por semana durante el último mes de la campaña. Estos programas proporcionaron ejemplos de la vida real de lo difícil que los republicanos han hecho que las mujeres alimenten a sus familias mediante la desregulación de los precios. El 22 de septiembre, la división envió cartas a los presidentes de distrito demócratas en 15 ciudades de todo el país. Cada ciudad tiene dos fechas fijadas en octubre y una breve lista de compras. Los líderes locales recibieron instrucciones de buscar voluntarios que compraran los artículos solicitados en determinados días y enviaran al ala de mujeres el precio de cada artículo por telegrama. El 14 de octubre, por ejemplo, la división quería saber el precio de las chuletas de cerdo, los huevos, el jabón y las judías verdes en St. Louis, Salt Lake City y Detroit. El 1 de noviembre, un día antes de las elecciones, querían el precio de la carne para hamburguesas, la leche, los huevos y el repollo en Dallas, San Francisco y Cleveland. Estas cifras, y el contraste entre los precios del otoño de 1948 y los pagados a finales de 1946, cuando todavía estaban en vigor los controles de precios, se incorporaron a los guiones de los programas de radio.

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Los programas de radio también incluyeron entrevistas con mujeres de todo el país que hablaron sobre su trato personal con los altos precios. El formato fue muy popular y efectivo, con diverso La revista declaró a la serie como «el distribuidor de radio más nuevo en la historia de la campaña electoral».

Truman conocía el valor del trabajo de Edwards. Cuando llamó a la sede de la campaña después de que le convocaran las elecciones, habló primero con Edwards, porque su personal era crucial para la victoria.

Siguiendo el ejemplo de las mujeres del Comité Nacional Demócrata en 1948, la campaña de Biden puede decirles a los votantes –a menudo y en términos concretos– cuánto han caído las tasas de inflación y qué significa eso para los precios de los artículos domésticos cotidianos. Citar simplemente un porcentaje decreciente no bastará. Los datos reales sobre la caída de las tasas de inflación actuales en comparación con hace uno o dos años hacen que la inflación sea algo que la gente puede entender fácilmente y relacionar con sus vidas.

La campaña de Truman dependió de mujeres de todo el país para hacer ese trabajo, y lo mismo debería hacer la campaña de Biden. Las mujeres siguen siendo un electorado central de los demócratas, y asegurarse de que las mujeres del partido en todo el país reciban asignaciones específicas y concretas que se conecten directamente con los puntos centrales de la campaña de reelección del presidente es otra lección que se puede aprender. desde hace casi 80 años. Los activistas del partido quieren Laboral Para el partido, no sólo para recaudar dinero. El uso de mujeres de base para contar la historia de la inflación también hace que la historia de una economía en mejora resuene de manera significativa.

Con los avances tecnológicos y las plataformas de redes sociales actuales, obtener precios en tiempo real de todo el país será mucho más fácil que confiar en las cartas y telegramas utilizados en 1948. Y que las mujeres locales publicarán estos números continuamente, utilizando la tecnología disponible para hacer campaña. en 2024, pero también enfatiza la influencia en ciertas comunidades, es la principal lección que los demócratas pueden aprender de las mujeres que ganaron las elecciones de Truman en 1948.

Melissa Blair es profesora asociada y presidenta del Departamento de Historia de la Universidad de Auburn. Es autora de. Trayendo a casa la Casa Blanca: la historia oculta de las mujeres que dieron forma a la presidencia del siglo XX. También es coautora, junto con Vanessa Holden y Maeve Kane, de un libro de texto sobre la historia de la mujer, La historia de las mujeres estadounidenses: una nueva historia narrativa.

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