¿Está la tienda del dólar condenada al fracaso? La inflación y la reacción amenazan a la institución estadounidense

novenoPara sus detractores, las tiendas de un dólar son como una plaga de langostas. Llegan en grandes cantidades, consumiendo todo lo que encuentran a su paso y dejando a los residentes sin alimentos frescos.

Pero los gobiernos locales están tratando cada vez más de frenar la marea embargando más tiendas en su comunidad, y cientos de tiendas están cerrando en todo el país.

¿Podría esto significar el fin de la tienda de un dólar tal como la conocemos?

Tangipahoa, una comunidad suburbana con partes de un pantano de Luisiana, ya tenía muchas tiendas de dólar agrupadas alrededor de la ciudad de Hammond cuando una empresa de desarrollo intentó construir otro Dollar General en un tramo de carretera en las afueras.

Los residentes descontentos solicitaron al ayuntamiento que intentara detener esto.

«Estoy bien con uno tienda de dolar Pero cuando hay nueve en nueve millas, eso es un problema», dice Kim Landry Coates, representante del estado de Luisiana que representaba al consejo comunitario en ese momento. El independiente

Después de años de crecimiento exponencial, más gobiernos locales están tomando medidas para detener la construcción de nuevas tiendas en sus comunidades. Más de 120 pueblos y ciudades han rechazado propuestas para desarrollar tiendas de dólar y más de 60 han implementado leyes que limitan su expansión.

Pero la batalla de Tangipua fue diferente. La comunidad no tenía leyes de planificación para bloquear la construcción, por lo que se convirtieron en uno de los primeros gobiernos locales del país en utilizar poderes policiales para evitar que se abriera otra tienda de un dólar en su comunidad.

Era una idea novedosa que realmente no se había probado antes. El municipio afirmó que abrir otra tienda amenaza la salud, la seguridad y el bienestar de sus ciudadanos.

«Nuestro abogado nos dijo que no podíamos ganar este caso», dice Coates. «Pero después de que hicimos una declaración, hicimos nuestra investigación y decidimos usar estos poderes policiales, dijo: ‘Creo que tenemos una probabilidad de 50-50’.

Los desarrolladores demandaron, pero la comunidad ganó.

Una avalancha de cierres recientes ha puesto en duda el futuro de la tienda de un dólar. Dollar Tree anunció que cerrarán 1.000 tiendas en marzo, en su mayoría de sus sucursales Family Dollar. Luego, esta misma semana, llegó la noticia de que estaba considerando vender sus asientos a 8.000 dólares por familia.

Incluso con esta agitación, la industria sigue siendo enorme. Dollar General está valorado hoy en 30.660 millones de dólares, mientras que Dollar Tree vale alrededor de 26.000 millones de dólares, lo que hace que las batallas entre los gobiernos locales y el mercado minorista sean similares a David contra Goliat.

Kennedy Smith, investigador del grupo de defensa sin fines de lucro Institute for Self-Reliance, ha escrito sobre el impacto de las tiendas de un dólar durante años e incluso asesoró al Consejo Comunitario de Tangipahoa en su batalla legal. Ella cree que Tangipahoa está utilizando poderes policiales para detener la expansión de estas tiendas y está creando un plan para que otras comunidades utilicen el mismo fallo judicial.

«Proporciona un sólido precedente legal para otras comisiones de planificación y ayuntamientos que, como los de Tangipua Parish, están alarmados por el daño que están causando las cadenas de tiendas de dólar», afirma.

Perdón por mi francés pero me dieron tonterías.

Matt O’Shea, presidente de Chicago

La idea de que las tiendas de un dólar podrían tener un impacto negativo en las comunidades en las que operan ha sido objeto de intensas investigaciones durante la última década, ya que se han extendido a casi todos los rincones del país.

La recesión de 2008 impulsó un crecimiento exponencial a medida que las familias buscaron maneras de recortar sus presupuestos familiares y los encontraron en alimentos envasados ​​y baratos, sin tener que conducir hasta un supermercado fuera de la ciudad. Entre 2018 y 2021, aproximadamente la mitad de todas las tiendas minoristas que se abrieron en EE. UU. fueron tiendas de un dólar, según una investigación de Universidad de Toronto. Hoy en día, hay más tiendas de un dólar que Walmart, CVS, Walgreens y Targets juntas, según el estudio.

Pero también traen problemas. Las quejas comunes incluyen: tiendas con escasez crónica de personal, personal mal pagado, pasillos abastecidos caóticamente, falta de alimentos frescos, competencia local forzada y, sobre todo, que hay demasiados. También están ubicados principalmente en vecindarios más pobres y desproporcionadamente en áreas negras y minoritarias.

Un cliente entra a una tienda de conveniencia Dollar Tree el 24 de agosto de 2023 en Austin, Texas.
Un cliente entra a una tienda de conveniencia Dollar Tree el 24 de agosto de 2023 en Austin, Texas. (imágenes falsas)

Como presidente del Distrito 19 de Chicago, Matt O’Shea recibiría quejas de los residentes sobre las condiciones de las tiendas de un dólar, desde el inventario abandonado en los pasillos hasta los carritos de compras esparcidos en el estacionamiento.

Se puso en contacto con las tiendas, pero a menudo no obtuvo respuesta. Entonces él y sus colegas en el Concejo Municipal votaron para detener su sobresaturación. Esto provocó una dura reacción por parte de las cadenas de tiendas: cabilderos, abogados y gerentes acudieron en masa para intentar detenerlos.

«Volaron con trajes caros, nos sentamos y les expliqué cuáles eran los problemas», dice O’Shea. El independiente.

«Perdón por mi francés, pero me dijeron tonterías», añade.

Según él, pronto se dio cuenta de que las empresas no se tomaban el tema en serio, por lo que el consejo aprobó una legislación para frenar el desarrollo continuo de las tiendas de dólar.

«Evita la sobresaturación de las tiendas de un dólar en las comunidades», dice O’Shea. «Y los hace más responsables si son crueles, ya sabes, cuando los contenedores de basura se desbordan o se tira basura en su estacionamiento».

De manera similar a cómo el auge de Walmart contribuyó al declive de las zonas céntricas de ciudades de todo Estados Unidos, la aceleración de las tiendas de un dólar asestó un golpe fatal a los tenderos independientes. Investigadores de la Universidad de Toronto descubrieron un problema. Enlace directo Entre la proliferación de tiendas de dólar y el cierre de tiendas de comestibles locales, lo que a su vez crea una falta de opciones para que los residentes encuentren alimentos frescos en sus vecindarios, y esto significa que se devuelve menos dinero a nivel local.

El investigador Smith cree que el impacto de la proliferación de cadenas de tiendas es profundo.

«Estamos atravesando una transferencia total de riqueza de empresas de propiedad local (y por lo tanto de comunidades) a estas corporaciones masivas que generan miles de millones de dólares cada año en ganancias y distribuyen ese dinero entre sus inversores y accionistas», dice Smith.

«Vemos una pérdida fundamental de democracia», añade.

Esto es literalmente la muerte económica de toda esperanza para millones de familias.

Bret Flickinger III, experto en comercio minorista e inversor

Sin embargo, no todas las comunidades tienen problemas con las tiendas de un dólar.

La histórica ciudad de Canton, Mississippi, mantiene un distintivo encanto sureño. Su corte del Renacimiento griego fue utilizada como telón de fondo para escenas de los éxitos de taquilla de Hollywood «Oh Brother Where Art Thou» y «A Time to Kill».

Y está inundado de tiendas de un dólar. Hay seis de ellos a lo largo o al lado de su calle principal, una de las concentraciones más altas de cualquier ciudad del país.

Pero varios lugareños dicen El independiente que las tiendas cubrían una necesidad vital. «Son una adición a la ciudad porque ahora hay personas que no pueden permitirse artículos caros y que pueden comprar cosas», dice Maureen Simpson, presidenta de la Sociedad Histórica de Cantón. «Ven mucho tráfico en nuestra ciudad».

Joseph Deason, director ejecutivo de la Autoridad de Desarrollo Económico del Condado de Madison, que incluye a Canton, creció cerca y cree que también han ayudado a la ciudad.

«Cuando yo era niño, había que conducir 12 millas sólo para conseguir un litro de leche», dice. «Entonces estos postres de comida son reales».

Según él, para las comunidades de bajos ingresos, la oferta de alimentos baratos puede ser un «salvavidas». Pero admite que su propagación puede haberle quitado algo a ciudades como Canton.

«Es como si fueran la nueva mamá y el papá», dice. «Aunque esto es una América corporativa, tomaron una instantánea de las primeras edades y la recrearon en todo Estados Unidos».

Pero añade: «Creo que se pierde un poco de magia».

Palacio de justicia histórico de Cantón
Palacio de justicia histórico de Cantón (Shutterstock/Bennekom)

Cantón resultó ser una de las ciudades afectadas por el cierre de una tienda de un dólar: una cerró y cinco restantes.

La pregunta que queda es si los cierres significan la perdición para la industria en su conjunto.

Bret Flickinger III, director ejecutivo de la firma de consultoría minorista Strategic Resource Group, cree que los días de las tiendas de un dólar están contados. Proviene de generaciones de magnates de los supermercados y del comercio minorista: sus tíos abuelos cofundaron Woolworth Five and Dime.

«Tuve la misma discusión con ellos en la década de 1990 sobre la expansión demasiado agresiva de Woolworths, la firma de demasiados contratos de arrendamiento fuera del mercado y la saturación del sitio hasta el punto de la canibalización», dijo.

Según él, su tío, que en ese momento dirigía el negocio, le gritó y le dijo que no sabía lo que estaba haciendo. Finalmente, el imperio Woolworths colapsó.

«El mismo problema ocurre con las tiendas de dólar. Llevan tanto tiempo en una racha ganadora que se sienten invulnerables», dice Flickinger, que ha trabajado en consideraciones de fusión para las firmas de capital privado Family Dollar, Dollar Tree y Dollar General. . El independiente. También conserva una acción de cada Dollar General y Doll Tree para poder asistir a las reuniones de accionistas.

Flickinger añade que su modelo de negocio actual es ahora «simplemente insostenible» y que podrían producirse cientos o miles de cierres de tiendas.

El efecto de esto, añade, sería catastrófico, especialmente en las zonas pobres del sur, donde se encuentran las mayores concentraciones de tiendas.

«Todos los minoristas cerraron en esas áreas, excepto las tiendas de un dólar», dice Flickinger. «Así que cuando estas tiendas de un dólar cierran, es literalmente la muerte financiera de toda esperanza para millones de familias».

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