Aumente los precios, encuentre su nicho o cierre: las cafeterías australianas enfrentan decisiones difíciles a medida que la inflación muerde | La economía australiana

El restaurante John Montagu de Sydney es conocido por sus sándwiches.

El café en el suburbio portuario de Woolloomooloo tiene seguidores entusiastas, especialmente entre aquellos que aprecian que lleve el nombre del conde de Sandwich del siglo XVIII.

Sin embargo, después de una década de servicio al cliente, hay menos risas.

La multitud matutina se ha secado y los clientes vienen con menos frecuencia a medida que el trabajo flexible mejora los hábitos alimentarios y aumenta la presión sobre el costo de vida. Muchos clientes preparan su propio café y tostadas en casa.

«Antes vendíamos entre 35 y 40 rollitos de huevo y tocino por la mañana; ahora vendemos menos de la mitad», dice el propietario Narada Kuddiner.

«El año pasado fue especialmente difícil. Hubo demasiadas cosas seguidas y al final hay una gota que colma el vaso».

Kuddiner decidió cerrar John Montagu el próximo mes, pero desde entonces encontró un comprador que, según él, puede «reinvertir en el negocio de una manera que yo no pude».

¿Qué es la inflación y cómo te afecta? | Glosario de noticias – vídeo

Las pequeñas empresas en toda Australia han atravesado un período explosivo caracterizado por cierres, reaperturas, tendencias de oficinas híbridas y escasez de personal.

Las presiones inflacionarias los están dejando fuera del negocio en cifras récord en una década, dado que los costos están aumentando en el momento exacto en que los consumidores están ajustando sus presupuestos.

El miércoles, la tasa de inflación mensual de Australia subió a su nivel más alto en 2024, y es poco probable que la última tasa de inflación del indicador se produzca en el corto plazo, lo que reducirá aún más el gasto de los hogares.

Codiner dice que las condiciones comerciales volátiles desde la pandemia han cobrado un precio personal. Foto: Blake Sharp-Wiggins/The Guardian

Los niveles persistentes de inflación combinados con un crecimiento económico deficiente también amenazan con iniciar una era de estanflación, una situación económica sombría que se vio por última vez en la década de 1970.

Para la industria hotelera, los costos de los ingredientes se han disparado, al igual que los arrendamientos y las tarifas de servicios públicos.

Al mismo tiempo, los clientes que enfrentan hipotecas o alquileres elevados y costos de vida en general están recortando sus gastos, y los artículos no esenciales, como el desayuno en una cafetería, son los primeros en desaparecer.

Codiner dice que las condiciones comerciales volátiles desde el inicio de la pandemia han cobrado un precio personal.

«Es difícil para los humanos pasar por eso, no estamos hechos así», afirma Kuddiner, que también dirige el restaurante Yan, un fumador asiático, en el que ahora se centrará.

«Necesitamos tener configuraciones más estables para que puedas juzgar lo que quieres hacer».

A medida que los presupuestos se ajustan, los consumidores están recortando casi todo, lo que afecta a los hogares hipotecados y a los más jóvenes.

Pero los consumidores todavía están usando algunos de esos ahorros para derrochar en cosas que les interesan, como entradas para un concierto de Taylor Swift, un brunch en French Creperie o el sándwich de carne de res cocido a fuego lento durante 12 horas con mayonesa de rábano picante de John Montagu.

«Algunas personas dicen que deberíamos incluir opciones más baratas en el menú, pero en realidad son las opciones más baratas las que no se venden tan bien, porque son las más fáciles de reemplazar», dice Kudiner.

«Nuestro sándwich exclusivo cuesta $25 y la gente todavía viene, se sienta y lo disfruta, y eso es lo que nos mantiene adelante. No compran la tostada de masa fermentada de $6 con Vegemite».

cerveza casera

Los propietarios de cafeterías saben que si bajan del mercado para atender a clientes con problemas de liquidez, terminarán compitiendo con supermercados que ofrecen sándwiches y sushi envasados.

Richard Merchandise, propietario de la tienda de delicatessen y tostadora de café de inspiración parisina Mimolette Windsor, dice que quiere ofrecer un menú barato y de alta calidad incluso cuando la empresa enfrenta un aumento «loco» en los costos de todo, desde el aceite de oliva y la mantequilla hasta los granos de café. y leche.

«Para mí es muy importante que los clientes puedan conseguir una baguette francesa con queso francés a un precio razonable, pero el mes pasado tuvimos que subir los precios por primera vez en tres años», dice el propietario del negocio de Melbourne.

«Intentamos mantener los precios lo más bajos posible durante el mayor tiempo posible, pero llegamos a un punto en el que ya no era sostenible. Sabía que si no lo hacía mi tienda no sobreviviría».

Marchandise operaba su negocio en tres localidades antes de que comenzara la pandemia y sus efectos lo llevaron a cerrar dos de ellas.

Según él, existe una marcada diferencia en la forma de gastar de los consumidores.

«Solían venir a comprar café y algo dulce, pero ahora, como tostamos café, vienen más personas a comprar los granos para preparar su propio café en casa».

Los precios al consumidor aumentaron un 4% en comparación con el año pasado, según los datos del miércoles, impulsados ​​en parte por el aumento de los precios de la electricidad y los costos de la vivienda, incluido el aumento de los alquileres.

Los precios de los alimentos aumentaron un 3,3% desde mayo de 2023, cuando los precios de las frutas y verduras aumentaron agresivamente, perjudicando a los consumidores y a las empresas alimentarias.

Marchandise dice que la combinación de altos costos y estrés interno está teniendo un efecto devastador en las pequeñas empresas. «Conozco muchos cafés que han cerrado porque no pueden sostenerlo», afirma.

«Otros saben que si no suben los precios, cerrarán en los próximos 18 meses. También saben que sus clientes no podrán permitirse un aumento de precios».

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