¿Por qué los precios de los comestibles están aumentando mucho más rápido en Massachusetts?

Globo de Boston

Una posible respuesta: el país carece de una cadena de supermercados de tamaño suficiente en la región para bajar los precios, especialmente en un momento de alta inflación, dicen los expertos.

No, no eres sólo tú. Estos viajes al supermercado ponen a prueba nuestros bolsillos colectivos y nuestra paciencia.

Las facturas de comestibles en Massachusetts, especialmente en el área de Boston, han aumentado más rápido que en la mayor parte del país, incluso cuando la inflación general se ha enfriado. Los residentes del Área de la Bahía pagan más por bebidas, carne, cereales y verduras, ya sea que compren en Market Basket, Stop & Shop, Shaw’s o Whole Foods.

Por ejemplo, hace cinco años en esta época, los consumidores podían comprar jugo de naranja natural de Florida por $1,99; Hoy el mismo producto cuesta $4,49.

«Los precios son una locura», dijo Carla Cohen, de 46 años, de Lincoln.

Los consumidores que viven en ciudades con costos de vida más altos tienden a pagar más por los alimentos. Pero en los últimos 15 meses, los compradores de Boston han visto cómo sus facturas de comestibles aumentan más rápido que en otras áreas metropolitanas de Estados Unidos. Y los precios de los comestibles han aumentado más rápido que la inflación general.

La persistente inflación ilustra los desafíos únicos de Massachusetts, como los altos costos de transporte y energía y Dios La ausencia de un gran minorista de comestibles con suficiente tamaño y poder para bajar los precios en amplias categorías de alimentos y obligar a otros a hacer lo mismo. Como resultado, los costos adicionales erosionaron el poder adquisitivo de los consumidores, lo que provocó que los residentes renunciaran o redujeran la compra de alimentos para ahorrar dinero.

«Ya nunca compramos carne», dijo Cohen, artista y consultor de admisiones universitarias. «Es un lujo que guardamos para ocasiones especiales».

Un estudio de Asuntos del Consumidor encontró que los precios de los comestibles en Massachusetts hasta noviembre pasado habían aumentado un 6,6 por ciento en un período de 12 meses, la sexta tasa más alta del país.

Desde enero de 2023, el área metropolitana de Boston ha experimentado aumentos más pronunciados en los precios de los comestibles que otras ciudades de alto costo, incluidas Nueva York, Chicago, San Francisco y Los Ángeles, según el Índice de Precios al Consumidor. El principal indicador de inflación del gobierno.

«Es inquietante ver los aumentos en los últimos años», dijo Edgar Dvorsky, ex fiscal general adjunto de protección al consumidor de Massachusetts que fundó Consumer World, un sitio web de defensa.

Factores Además de los problemas de la cadena de suministro, la sequía y los conflictos globales, incluida la guerra en Ucrania, influyen en el aumento de los precios. Pero los expertos también dicen qué Hace que Boston y Massachusetts sientan la inflación con más intensidad Es el mercado más fragmentado de la región.

El área metropolitana alberga una gran cantidad de cadenas locales, regionales y nacionales, cada una de las cuales controla sólo una porción relativamente modesta de los consumidores. dólares de comestibles.

Generalmente, la competencia significa precios más bajos. Pero a veces puede haber demasiada competencia. En otras palabras, Boston carece de una cadena con suficiente tamaño y poder de mercado para hacer bajar los precios y presionar a otros para que sigan su ejemplo.

«Boston es un mercado único», dijo Jeff Bornino, ex gerente de cadena de suministro de Kroger y Giant Eagle y ahora presidente para América del Norte de la consultora TMX Transform. «No existe una gran cadena nacional unificada» que realmente pueda mover la aguja de los precios, afirmó.

Al mismo tiempo, los minoristas de rápido crecimiento y de costo ultrabajo como Aldi y Dollar Stores, formatos que han desbancado a las cadenas tradicionales en otros lugares, aún no se han expandido realmente a Boston.

Las cadenas de supermercados contactadas por The Globe se negaron a hacer comentarios o no respondieron a las solicitudes de comentarios.

«Escuché de amigos de los sectores minorista y no minorista que los costos han aumentado en la cadena de suministro desde la pandemia y no se han detenido en todos los aspectos, desde la granja hasta la mesa», escribió Brian Houghton, cabildero principal de la Asociación de Alimentos de Massachusetts. . Correo electrónico.

Desde la pandemia, que ha perturbado ampliamente las cadenas de suministro internacionales, los precios de los alimentos en todo el país se han disparado. Además, determinados productos básicos enfrentaron sus propios problemas de oferta.

Por ejemplo, la invasión rusa de Ucrania en 2023, que produce el 10% del suministro mundial de cereales, provocó que los precios mundiales del trigo se dispararan.

Carla Cohen en Lincoln ordenó sus compras después de comprar el viernes. Personal Erin Clark/Globo

Las sequías más frecuentes, como resultado del cambio climático, han resultado en menos pastos para el ganado, lo que ha obligado a los ganaderos a limitar la producción de carne. Y en 2022, Estados Unidos sufrió su peor brote de gripe aviar, que afectó a más de 80 millones de pollos, pavos y otras aves, reduciendo en gran medida el suministro de aves y huevos.

Pero las circunstancias de Massachusetts también contribuyeron al encarecimiento de los alimentos. el estado corto Gran industria agrícola, por lo que tiene que importar carne, frutas y verduras de lugares como California y Texas.

También lo hace el estado Afectado por algunos de los precios de energía más altos del país. La dependencia de los supermercados de refrigeradores y congeladores significa facturas de electricidad elevadas, costos que trasladan a los consumidores.

Las leyes regulatorias también pueden contribuir al aumento de los costos, afirmó Dvorsky. En 2016, cuatro años antes de la pandemia mundial, los votantes de Massachusetts aprobaron abrumadoramente la Ley de Prevención de la Crueldad contra los Animales de Granja, que exigía que los huevos, la ternera y la carne de cerdo vendidos en el estado cumplieran con los estándares de bienestar animal.

Los precios de la carne y los huevos aumentaron, pero un análisis del Globe de los datos del IPC de enero de 2023 a marzo de 2024 para el área de Boston-Cambridge-Newton encontró que las categorías que experimentaron los mayores y más consistentes aumentos de precios fueron los cereales y productos horneados, los productos lácteos y los productos no alimentarios. -bebidas alcohólicas.

Lee Williams, de 57 años, una maestra que vive en Chelmsford, dijo que compra menos carne y cocina desde cero en lugar de comprar alimentos procesados. Agrega menos porciones de pollo a sus salteados, desear «Estirar la carne» durante dos o tres semanas.

«No me gusta pagar más de lo necesario», dijo Williams.

Los economistas y analistas de la industria también dicen que el panorama competitivo de una región puede determinar si los minoristas pueden proteger a los consumidores de los aumentos de precios.

Desde la década de 1990, dos de las fuerzas más disruptivas en el comercio minorista han sido Walmart y Amazon. Ambas empresas pudieron expandirse rápidamente porque al principio estaban dispuestas a perder dinero cobrando precios significativamente más bajos que sus competidores, lo que finalmente llevó a muchas a la quiebra. Estos gigantes minoristas también utilizan su gran tamaño para presionar a los proveedores para que les vendan productos con grandes descuentos, que en teoría trasladarían a los consumidores.

Pero además de comprar Whole Foods, Amazon ha tenido dificultades para construir un negocio de comestibles, dicen los analistas. Y Walmart tenía A Los mercados urbanos más densos, como los del noreste, son más difíciles de penetrar. La compañía opera alrededor de 20 tiendas cerca de Boston en suburbios como Lynn, Framingham y Quincy.

Walmart, la cadena de supermercados más grande del país, en realidad sigue a Market Basket, con sede en Tewksbury, y a Stop & Shop local. Cuota de mercado, según el directorio de cadenas de tiendas. El resto del mercado de comestibles se divide entre un grupo de cadenas nacionales y locales, cada una de las cuales controla una porción relativamente modesta del pastel.

Lo que es particularmente sorprendente es que Shaw’s, propiedad de Albertsons, y Stop & Shop, propiedad de la compañía holandesa Ahold Delhaize, son exactamente el tipo de supermercados de mercado medio que Walmart normalmente cierra, dijo David Livingston, consultor y analista de comestibles desde hace mucho tiempo. . . A pesar de la rápida consolidación en la industria de comestibles en todo el país, ambas cadenas desafiaron las probabilidades y permanecieron en el negocio, dijo.

Lo que falta es una red que controle suficiente participación de mercado en la región como para poder imponer poder adquisitivo a los proveedores y trasladar esos ahorros a los consumidores, dijo Livingston. Por lo tanto, otros competidores tendrán que igualar y bajar los precios.

«Tal vez sea necesario un minorista dinámico para venir aquí y realmente sorprender a la gente», dijo Dvorsky.

Para hacer frente a los precios más altos, los consumidores han cambiado sus hábitos de compra, como abastecerse de alimentos o comprar marcas más baratas, según una encuesta reciente de Coresight Research.

Stephanie Cunha, portavoz de Stop & Shop, dijo que los compradores que canjean puntos a través de su programa de fidelidad, que ofrece ahorros en comestibles y gasolina, aumentaron un 10 por ciento con respecto al año pasado.

«Es una cifra sólida para un programa de fidelización maduro, independientemente del entorno económico», afirmó Cunha.

Sin embargo, algunos consumidores dicen haber reducido la compra de ciertos alimentos o haberlos abandonado por completo.

Joanne LeClair, de 68 años, de Medford, dijo que dejó de comprar carne, mariscos y galletas porque se volvieron muy caras.

«Realmente me molesta», dijo. «Es ridículo.»

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