El presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos, Jay Powell, acoge con satisfacción los «progresos significativos» en la lucha contra la inflación

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El presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos, Jay Powell, dijo que el banco central había logrado «progresos sustanciales» en su misión de sofocar la inflación, pero estaba buscando «más datos buenos» antes de recortar las tasas de interés desde un máximo de 23 años.

Powell, en un testimonio escrito ante el Congreso estadounidense publicado el martes, se mostró optimista en cuanto a que la economía estadounidense está recuperando un mejor equilibrio mientras la Reserva Federal intenta devolver la inflación a su objetivo del 2 por ciento.

Los últimos informes de inflación -uno de los cuales mostró que la medida preferida de la Reserva Federal cayó al 2,6 por ciento en mayo- fueron alentadores y mostraron «un progreso modesto adicional», dijo Powell. Pero «más datos buenos fortalecerán nuestra confianza en que la inflación se está moviendo de manera sostenible hacia el 2 por ciento».

«Durante los últimos dos años, la economía ha logrado avances considerables» hacia la meta de inflación de la Reserva Federal, dijo, añadiendo que las condiciones del mercado laboral «se han enfriado aunque se mantienen fuertes».

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Los comentarios de Powell ante el Comité de Finanzas del Senado resaltaron el delicado acto de equilibrio del banco central mientras delibera cuándo recortar la tasa de interés de referencia del 5,25 por ciento al 5,5 por ciento, un rango que ha mantenido desde julio pasado.

Recortar las tasas demasiado pronto podría frustrar los planes para frenar la inflación. Mantenerlos demasiado altos durante demasiado tiempo podría llevar al desempleo a más estadounidenses de lo necesario.

Powell abordó el compromiso en sus comentarios de apertura, advirtiendo que un paso en falso en la política podría detener o revertir los recientes avances en materia de inflación. Sin embargo, añadió que «el aumento de la inflación no es el único riesgo que enfrentamos», citando preocupaciones de que dejar los costos de endeudamiento demasiado altos durante demasiado tiempo podría dañar la economía «abrumadoramente».

«Somos muy conscientes de que ahora tenemos riesgos bilaterales», añadió más tarde, tras ser presionado por Sherrod Brown, el presidente demócrata del Comité de Finanzas del Senado, para que no pusiera en riesgo los empleos estadounidenses.

Powell dijo que las decisiones políticas se tomarían «reunión tras reunión», aunque señaló que es más probable que el próximo paso de la Reserva Federal sea un recorte de tipos que un aumento de tipos.

La «dirección probable» sería que el banco «comenzara a relajar la política en el momento adecuado», siempre que la inflación siga cayendo y el mercado laboral se mantenga fuerte, dijo el presidente de la Reserva Federal en respuesta a preguntas de Jack Reed, senador de Rhode Island. Isla.

Los funcionarios quedaron nerviosos después de que la inflación se disparara a principios de este año, alterando las expectativas de que la Reserva Federal comenzaría a recortar las tasas de interés antes del verano. Eso dejó a los responsables de las políticas ansiosos por encontrar más evidencia de desinflación antes de reducir los costos de endeudamiento.

Sin embargo, las últimas señales de enfriamiento en el mercado laboral han reforzado las expectativas de una caída en los costos de endeudamiento después del verano. La tasa de desempleo se sitúa ahora en el 4,1 por ciento, un nivel visto por última vez en noviembre de 2021. Esas condiciones apuntaban a un mercado laboral que es «fuerte, pero no sobrecalentado», dijo Powell el martes.

Los funcionarios han enfatizado recientemente -incluso en las minutas de la última reunión de junio- que un repentino debilitamiento del mercado laboral también podría empujar a la Reserva Federal a bajar las tasas de interés.

Los operadores en general no esperan que la Reserva Federal reduzca los costos de endeudamiento cuando las autoridades se reúnan a finales de este mes, pero apuestan a que lo más probable es que se produzca un recorte en septiembre. En junio, los propios funcionarios predijeron un recorte de tasas este año, aunque muchos también apoyaron otra medida.

La reunión de septiembre marca la última reunión de la Reserva Federal antes de las elecciones presidenciales de noviembre, después de la cual el banco central se reunirá dos veces más este año. La inflación y los costos punitivos de los préstamos se encuentran entre los principales temas para los votantes y pesan sobre el índice de aprobación del presidente Joe Biden.

Powell también enfrentó preguntas sobre los cambios propuestos por la Reserva Federal a las reglas de capital bancario, que han enfrentado un intenso rechazo de Wall Street y de los legisladores republicanos por ser demasiado onerosos.

El presidente señaló que el banco central recibirá nuevas opiniones sobre la propuesta revisada, dada la probabilidad de cambios «sustanciales» en los parámetros iniciales.

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