La tasa de inflación en el Reino Unido está cayendo a su nivel más bajo en casi tres años

Por michael carrera, Corresponsal de negocios, BBC News

Getty Images Una mujer prepara una taza de té.imágenes falsas

La caída de los precios del gas y la electricidad ha llevado la inflación del Reino Unido a su nivel más bajo en casi tres años.

Los precios aumentaron un 2,3% en el año transcurrido hasta abril, frente al 3,2% del mes anterior, según datos oficiales.

Si bien la inflación, que mide la tasa de aumento de precios a lo largo del tiempo, cayó aún más, se mantuvo por encima del objetivo del 2% del Banco de Inglaterra y fue ligeramente superior a lo que esperaban los expertos.

Pero el banco insinuó que la tasa de interés, que se elevó en los últimos años para frenar los aumentos de precios, podría bajar este verano. Los tipos se sitúan actualmente en el 5,25%, el nivel más alto en 16 años.

Una disminución de la inflación no significa que los precios de los bienes y servicios en general estén cayendo, sino sólo que están aumentando a un ritmo más lento.

Los precios más bajos del gas y la electricidad fueron el principal factor detrás de la fuerte caída de la inflación del mes pasado cuando entró en vigor un límite de precios más bajo, que establece el precio máximo que se puede cobrar por cada unidad de energía.

Los precios de la energía fueron un 27% más bajos en abril en comparación con 12 meses antes, y solo los precios del gas bajaron un 38%.

La moderación de los aumentos de los precios del tabaco y los alimentos también contribuyó a la disminución de la inflación, pero los costos de las facturas de telefonía móvil y el alquiler siguieron aumentando.

Sarah Coles, jefa de finanzas personales de Hargreaves Lansdown, dijo que para el hogar promedio, los precios de la energía siguen siendo relativamente altos.

«Sigue siendo un enorme aumento con respecto a los niveles que vimos antes de la invasión de Ucrania -las ofertas más baratas costaban alrededor de la mitad de esa cantidad-, pero es una verdadera inyección de aliento para cualquiera que intente salir adelante», añadió.

Algunos alimentos, como la leche, la mantequilla, las aves y el pescado, eran más baratos en abril que el año anterior, debido a los menores precios de los fertilizantes y a negociaciones más duras por parte de los supermercados para los artículos de marca propia, explicó la señora Coles.

Pero dijo que el aceite de oliva, el cacao y las patatas fritas aumentaron debido a una cosecha decepcionante y a la alta demanda.

tabla de precios de los alimentos

El primer ministro Rishi Sunak dijo que los datos marcaban «un momento crucial para la economía, con la inflación volviendo a la normalidad».

«Nos esperan días mejores, pero sólo si nos atenemos al plan para mejorar la seguridad económica y las oportunidades para todos», añadió.

Pero la canciller laborista en la sombra, Rachel Reeves, dijo que ahora «no es el momento para que los ministros conservadores descorchen champán y den una vuelta de victoria».

Los precios de todos los bienes, desde alimentos hasta electrodomésticos, disminuyeron marginalmente un 0,8% en abril en comparación con el mismo período del año pasado.

Pero la inflación de los servicios, que mide los aumentos de precios de cosas como cortes de pelo o billetes de tren, se mantuvo elevada en el 5,9%.

El aumento de los costos de la energía ha sido el principal factor del costo de vida en los últimos años, sometiendo a hogares y empresas a presiones financieras.

Los precios mundiales del gas y el petróleo se dispararon tras la invasión rusa de Ucrania en febrero de 2022. En el Reino Unido, el impacto de los aumentos de los precios de las materias primas hizo que la inflación aumentara al 11% en octubre de 2022, la tasa más alta en 40 años.

Carnicero Gary Wildman

El carnicero Gary Wildman, propietario de John Wildman and Sons en Broston, West Sussex, le dijo a la BBC que los costos de su negocio habían aumentado pero que los precios de sus productos se habían estabilizado.

«Los precios son probablemente entre un 10 y un 15% más altos que al comienzo de la pandemia, pero ahora están definitivamente a la par», añadió.

«Es imposible trasladar todo el coste a los clientes, de lo contrario los clientes no vendrán, pero como los precios de las cosas son un poco más altos, el beneficio sigue siendo casi el mismo».

Un gráfico que muestra la inflación en el Reino Unido.

Tasas de interés

El Banco de Inglaterra dijo a principios de este mes que esperaba que la inflación cayera pronto «más cerca» de su nivel objetivo.

Pero advirtió que quería ver «más evidencia» antes de decidir recortar las tasas de interés, lo que significa que agosto o septiembre parecen ser el momento más probable para un primer recorte, si la inflación continúa cayendo como se espera.

La tasa de interés fijada por el banco dicta las tasas fijadas por los bancos callejeros y los prestamistas. Tasas más altas significan que la gente paga más para pedir dinero prestado para cosas como hipotecas y préstamos, pero los ahorradores también obtienen un mejor rendimiento.

«Parece que debería ser una buena dosis de buenas noticias, pero cualquiera que tenga una hipoteca se sentirá destrozado al saber que no es tan buena como parece», dijo Coles.

Rob Wood, economista jefe para el Reino Unido de la consultora de investigación Pantheon Macroeconomics, añadió que un recorte de tipos en agosto «parece mucho más probable que un recorte en junio, después de que la inflación de los servicios apenas cayó en abril».

Danny Hewson, jefe de análisis financiero de AJ Bell, estuvo de acuerdo y agregó que «la expectativa de un recorte de las tasas de interés en junio desapareció como confeti después de una boda de verano empapada por la lluvia».

Según ella, las expectativas de los mercados financieros sobre el recorte de los tipos de interés el próximo mes «bajaron del 50/50 a poco más del 10%».

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