La inflación sube al 4%, preocupa que el tipo de interés pueda volver a subir La economía australiana

La tasa de inflación mensual de Australia ha aumentado a su nivel más alto en 2024, en el último indicio de que el banco central no recortará las tasas de interés en el corto plazo y aún podría subirlas nuevamente.

Los precios al consumidor aumentaron un 4% el mes pasado respecto al año anterior, dijo el miércoles la Oficina de Estadísticas de Australia. Esto se compara con la tasa del 3,6% registrada en abril y la tasa del 3,8% esperada por los economistas para el mes de mayo.

El aumento de la inflación de mayo fue impulsado en parte por los precios del combustible para automóviles, que aumentaron un 9,3% respecto al año anterior, incluso cuando cayeron un 5,1% durante el mismo mes.

Los precios de la electricidad también aumentaron un 6,5% en comparación con el año pasado, frente al 4,2% de abril. Sin los reembolsos federales y estatales, los precios de la electricidad eran un 14,5% más altos.

La comida presentaba una imagen de precios mixtos. Los precios generales aumentaron un 3,3% desde mayo de 2023, desacelerándose desde un ritmo del 3,8% en abril. Los precios de las frutas y verduras, por otro lado, aumentaron un 4,4% en comparación con mayo de 2023 y continuaron recuperándose recientemente después de que los precios cayeran un 1,2% en marzo.

Los costos de la vivienda fueron un 5,2% más altos que en mayo de 2023, y los alquileres aumentaron un 7,4%, lo que refleja las bajas tasas de desocupación en muchas ciudades.

Indicador de índice mensual

De particular preocupación será una aceleración en el índice de inflación promedio truncado, que es lo que el RBA está observando más de cerca que la cifra del índice «principal». Saltó al 4,4% desde el 4,1% en abril y el 4% en marzo.

Los datos mensuales de inflación son menos completos que los trimestrales, que llegarán recién el 31 de julio. El RBA espera que la tasa de inflación trimestral se acelere hasta el 3,8% en el período abril-junio desde el 3,6% en el trimestre de marzo.

El IPC mensual alcanzó su punto máximo en diciembre de 2022 con un 8,4%, un máximo de tres décadas, cuando el estímulo gubernamental posterior a Covid se combinó con precios energéticos globales más altos tras la invasión rusa de Orkin.

El RBA dijo que no dudaría en aumentar su tasa de interés clave -por decimocuarta vez en este ciclo- si perdía la confianza en que la inflación podría volver a caer a su objetivo del 2%-3% para fines del próximo año.

El presupuesto federal, publicado a principios de este mes, predice que los aumentos de precios podrían desacelerarse al 3% o menos para fines de 2024. Se basa en reembolsos de energía y otras medidas para reducir «mecánicamente» el IPC, incluso cuando los recortes de la tercera etapa inyectan más de 20 mil millones de dólares a la economía en el próximo ejercicio financiero.

El dólar australiano saltó alrededor de 0,2 centavos a casi 66,7 dólares, tras los datos de inflación, mientras los inversores cambiaron sus apuestas sobre las tasas de interés. Las acciones también perdieron alrededor de 0,3 puntos porcentuales, antes de que las pérdidas cayeran alrededor de un 0,75% en el día.

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El tesorero Jim Chalmers dijo que la inflación era «más alta de lo que nos gustaría» y muy por debajo del 6,1% cuando el Partido Laborista asumió el cargo en mayo de 2022.

«Hemos visto en todo el mundo que la inflación puede aumentar y disminuir en su camino hacia abajo, no siempre se modera en línea recta y el último tramo puede ser un poco más difícil», dijo Chalmers.

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Su colega en la sombra, Angus Taylor, dijo que el resultado de la inflación era «impactante pero no sorprendente».

«Esto es lo que sucede cuando tienes un gobierno laborista que gasta mucho y que está completamente fuera de contacto con la realidad económica», dijo Taylor.

«Hemos pasado por cuatro meses seguidos de aceleración de la inflación básica. Esto sin duda preocupará al Banco de Reserva Independiente».

Sin embargo, el director ejecutivo de Canstar, Steve Mickenbacker, dijo que el aumento mensual de la inflación era «sorprendente» y confirmó que la inflación no estaba en la trayectoria descendente que buscaba el RBA.

El RBA «sin duda aumentará las tasas de interés» cuando su junta directiva se reúna los días 5 y 6 de agosto porque «el riesgo de expectativas de inflación incorporadas es demasiado alto», dijo Mickenbecker.

«Esta es una noticia preocupante para los prestatarios con un aumento de 0,25 (puntos porcentuales) que añade 100 dólares al pago mensual de un préstamo de 600.000 dólares durante 30 años», dijo. «Incluso sin un aumento de la tasa de interés, una extensión de tres meses antes de una reducción de la tasa de interés agrega $288 en pagos adicionales al mismo préstamo».

David Bassanse, economista jefe de Betashares, dijo que la medida mensual fue un «shock» que ejerció «una enorme presión sobre el banco central para que elevara las tasas de interés en agosto».

«Para el RBA, sigue existiendo la preocupación de que cuanto más tiempo la inflación siga siendo alta, mayor será el riesgo de una acumulación de expectativas de inflación y de un comportamiento continuo de fijación de salarios y precios, especialmente teniendo en cuenta que la economía, a pesar del débil crecimiento, todavía está operando a un ritmo alto nivel de capacidad», dijo Bassanese.

Antes de los datos de hoy, los cuatro principales bancos comerciales (aparte de ANZ) habían predicho que el RBA recortaría su tipo de efectivo en noviembre. A principios de este mes, ANZ rompió filas para predecir que el primer recorte de tipos no se produciría hasta febrero de 2025.

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