«Esto dará lugar a muchos más litigios»: está surgiendo una nueva tendencia en materia de litigios

Los cobradores de deudas que se comunican con los deudores por correo electrónico podrían caer en una nueva trampa legal, ya que algunos deudores presentan demandas alegando que los avisos de cobro por correo electrónico nocturnos violan la ley federal.

El conflicto emergente sobre las comunicaciones electrónicas enviadas en el momento equivocado podría traer nuevas oportunidades para los abogados que representan a los deudores y nuevos dolores de cabeza para las agencias de cobranza. Pero parece que hasta ahora no hay ninguna orientación de los tribunales sobre si tales casos violan la Ley de Procedimientos Justos de Cobro de Deudas.

Quentin Howard, del condado de Warren, Pensilvania, es uno de esos deudores. Fue el demandante en una demanda presentada en el Distrito Oeste de Pensilvania en marzo de 2023 en nombre de un grupo de personas a las que TrueAccord, un cobrador de deudas, les enviaba mensajes de correo electrónico entre las 9 p. m. y las 8 a. m. o los fines de semana.

Howard afirma que la empresa envió su correo electrónico a las 10:13 p. m. del sábado 12 de noviembre de 2022, en violación de la FDCPA. Howard supuestamente experimentó angustia emocional, incluyendo ira, inquietud y aumento del ritmo cardíaco, como resultado del correo electrónico inadecuado, sin mencionar la pérdida de tiempo y la irritación, según su demanda.

Viejas políticas, nuevas prácticas

La Oficina de Protección Financiera del Consumidor aclaró sus reglas en 2021 para permitir que las agencias de cobranza utilicen correos electrónicos, mensajes de texto o redes sociales para solicitar pagos de deudas.

Y la industria de cobranza depende cada vez más de la mensajería electrónica para llegar a los deudores porque el costo es menor que el de las cartas o las llamadas telefónicas, según observadores de la industria.

Pero, ¿pueden los fiscales prevalecer basándose en las reglas sobre el momento de las notificaciones de cobro de la FDCPA, que se remontan a 1977, cuando no existían el correo electrónico ni los mensajes de texto?

El resultado de la demanda de Howard no está claro, ya que fue enviada a arbitraje y luego registrada como desestimada.

Howard estará representado por dos abogados de Nueva Jersey: Scott H. Bernstein de las Oficinas Legales de Scott H. Bernstein en Roseland y Jacob Sachs de Stein Sachs en Hackensack. No devolvieron las llamadas sobre el caso; Y Lauren M. tampoco. Brent Messer Strickler Brent en Jacksonville, Florida, el abogado del acusado TrueAccord.

‘Su primera avenida’

Richard Perr, presidente del grupo de práctica de servicios financieros al consumidor de Kaufman Dolowich en Filadelfia, espera que este tipo de demandas se vuelvan más comunes a medida que la industria de cobranza abandone las llamadas telefónicas y el correo en favor de métodos menos costosos para contactar a los deudores.

«La industria está recurriendo en gran medida a la comunicación electrónica. Todos los que hoy realizan transacciones crediticias de cualquier tipo incluyen una dirección de correo electrónico o un teléfono celular con sus aplicaciones. Entonces, cuando ese caso fue entregado a un cobrador de deudas porque algo no se pagó, su primera vía de comunicación sería explotarlos, porque esa es la forma más fácil y barata de comunicarse», dijo el P.

Abogado de Fort Lauderdale, Jibrael S. Hindi, de las Oficinas Legales de Jibrael S. Hindi Imagen cortesía.

«Así que esto conducirá a que las personas que se vuelven delincuentes y necesitadas interactúen con ellos de una manera que ellos prefieran. Y eso conducirá a muchos más procesamientos de este tipo», dijo el padre.

La mayoría de los operadores de recogida son sofisticados y conscientes del problema de la sincronización del correo electrónico y se aseguran de enviarlos únicamente en franjas horarias que no infrinjan la infracción, dijo Perr. Aún así, ha visto un puñado de demandas por la sincronización de los correos electrónicos de recogida.

La pregunta crítica no es a qué hora llega el mensaje al buzón del destinatario, sino a qué hora lo entrega el remitente, dijo.

Florida ha visto un flujo constante de reclamos por avisos de cobro enviados por la noche o los fines de semana.

Jibrael S. Hindi, de las Oficinas Legales de Jibrael S. Hindi en Fort Lauderdale, Florida, dijo que ha presentado más de 1.000 demandas en nombre de personas que recibieron correos electrónicos enviados por acreedores por la noche o los fines de semana. Pero los reclamos de Hindi se basan en gran medida en la Ley de Prácticas de Cobro al Consumidor de Florida, no en la FDCPA.

Esto se debe a que la ley de Florida cubre a los acreedores, como las compañías eléctricas locales, así como a los cobradores de deudas, mientras que la ley federal sólo se aplica a los cobradores de deudas, que es un grupo mucho más pequeño, dijo Hindi. Sus casos de correo electrónico tienden a llegar a un acuerdo, a menudo a través de lo que él llama arbitrajes masivos, y algunos acusados ​​continúan teniendo comportamientos abusivos después del acuerdo, dijo Hindi.

Manuel Newburger, que representa a consumidores en demandas en Barron & Newburger en Austin, Texas, ha estado siguiendo litigios en Florida por avisos de cobro enviados por correo electrónico. Sin embargo, no está convencido de su derecho: un consumidor es libre de ignorar un correo electrónico, al igual que un correo electrónico. El consumidor puede abrir una carta, o no. No está convencido de que los correos electrónicos enviados antes de las 8 de la mañana o después de las 21 horas sean inconvenientes.

«Es irónico que estas demandas parezcan socavar lo que parece ser una preferencia general de los consumidores por recibir correos electrónicos que, como cartas, puedan leer a su conveniencia, en lugar de llamadas telefónicas de cobradores de deudas», dijo Newburger. «Sostengo que, si no son excesivos, los correos electrónicos también son más convenientes que el correo postal, ya que se pueden eliminar con solo presionar una tecla y no es necesario reciclarlos ni triturarlos».

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