El Senado de Alaska aprobó un nuevo plan de pensiones para empleados estatales, pero su aprobación final está en duda

El Senado de Alaska aprobó el miércoles legislación Revivir un programa de pensiones para empleados estatales, una acción que podría brindar nuevos beneficios a 37.000 habitantes de Alaska y que tiene como objetivo aliviar la escasez crónica de trabajadores en las agencias estatales.

Alaska no tiene un plan de pensiones para empleados públicos para las nuevas contrataciones desde 2006, cuando la Legislatura de Alaska lo descartó en favor de un plan similar al 401(k), donde los beneficios no están garantizados.

Los datos posteriores mostraron que ahora era mucho menos probable que los nuevos trabajadores permanecieran en el país y A menudo ganan menos dinero. Hacia su jubilación que los empleados que reciben una pensión. Para agravar los problemas, la mayoría de los maestros en Alaska no califican para el Seguro Social o el programa suplementario diseñado para reemplazar sus beneficios.

La acción del miércoles para aprobar el Proyecto de Ley Senatorial 88, como se conoce formalmente la legislación de pensiones, es vista por sus partidarios como un paso significativo hacia la solución de esos problemas.

«Necesitamos solucionar esto. Necesitamos devolver la eficiencia al gobierno estatal reduciendo la rotación de empleados», dijo la líder de la mayoría del Senado, Cathy Geisel, republicana por Anchorage y patrocinadora principal del proyecto de ley.

La votación del Senado fue 12-5. Votaron «no» los senadores republicanos Shelley Hughes de Palmer, James Kaufman de Anchorage, Robert Myers de North Pole, Brett Steadman de Sitka y David Wilson de Wasilla. Los senadores Matt Kellman, demócrata de Anchorage, Mike Shower, republicano de Wasilla, y Click Bishop, republicano de Fairbanks, estuvieron ausentes en la votación.

Los legisladores y el personal observan cómo se cuentan los votos a favor y en contra del Proyecto de Ley Senatorial 88 el miércoles 31 de enero de 2024. (Foto de James Brooks/Alaska Beacon)

Después de la votación, Geisel fue recibido con apretones de manos por representantes del sindicato de empleados públicos fuera de la cámara del Senado.

«Creo que es bueno ver que el edificio, todo el edificio, reconoce que Alaska tiene un problema», dijo Dominic Lozano, presidente de la Asociación de Bomberos Profesionales de Alaska. «Alaska tiene un problema de seguridad pública. Alaska tiene un problema de conservación. Y puede haber desacuerdos sobre cómo solucionar ese problema, pero todo el edificio reconoce que Alaska tiene un problema que debe solucionarse hoy».

A pesar de la acción del Senado, el proyecto de ley de pensiones tiene muchas posibilidades de convertirse en ley.

Muchos miembros de la Cámara de Representantes de Alaska se muestran escépticos ante la propuesta y Un proyecto de ley similar de la Cámara de Representantes No ha recibido una audiencia desde que se introdujo el año pasado. Los legisladores dicen que creen que el gobernador Mike Dunleavy también es escéptico, aunque sea el portavoz del gobernador. dijo el año pasado Porque «hay que examinarlo todo para que tenga ventajas a la hora de contratar y retener nuevos empleados».

Cuando se le preguntó si creía que la Cámara celebraría siquiera un debate sobre el proyecto de ley, Giselle no se comprometió, pero dijo que era optimista.

«Ya veremos. Definitivamente presionaré para que esto suceda. Y las partes interesadas también presionarán», dijo.

Si se convirtiera en ley, la SB 88 crearía una nueva capa de pensiones y un fondo de pensiones para maestros y empleados estatales. Se requerirá que los nuevos empleados se unan al programa y los empleados existentes podrán realizar la transición.

Los empleados regulares pagarán entre el 8-12% de su salario y podrán jubilarse a los 60 años o con 30 años de servicio. Los trabajadores de seguridad pública pueden jubilarse a los 50 años con 25 años de servicio o a los 55 años con 20 años.

La tasa de contribución será fijada anualmente por la Junta de Pensiones de Alaska, que también puede igualar la contribución del estado y reducir los pagos anuales de ajuste por inflación a los jubilados para mantener el nuevo fondo de pensiones si ganan menos de lo necesario para pagar los beneficios.

El actual fondo de pensiones estatal Hay miles de millones de dólares más en pasivos que en activos, como resultado de errores de juicio pasados, y esto ha causado cierto escepticismo sobre la reactivación de las pensiones.

Stedman, copresidente del Comité de Finanzas del Senado, votó a favor de derogar el antiguo sistema de pensiones estatal en 2005 y en contra del proyecto de ley del miércoles.

El miércoles, dijo que era escéptico sobre las estimaciones de costos que sugerían que el nuevo plan de pensiones sería más barato en sus primeros años que el actual sistema de jubilación estatal.

«Existe el temor de que vayamos a crear inmediatamente otra obligación sin financiación», afirmó.

Varios otros republicanos, incluidos Myers y Hughes, dijeron que compartían esas preocupaciones. Hughes dijo que apoyaría un plan de pensiones para los trabajadores de seguridad pública en particular, pero no para todos los trabajadores estatales.

El senador Jesse Kiehl, demócrata por Juneau, ha defendido la reactivación del plan de pensiones durante casi 20 años, primero como asistente legislativo y luego como legislador.

Reconoció que existe cierto riesgo si el Estado reactiva su plan de pensiones, pero ese riesgo es menor que los riesgos que enfrenta el Estado actualmente.

«Tenemos por delante un plan mucho, mucho más seguro para reabrir el sistema de pensiones», afirmó.

Geisel dijo que el estado no tiene suficientes trabajadores para mantener sus calles libres de nieve y mantener aprobados los proyectos de construcción.

En su discurso sobre el estado del estado el martes por la noche, Dunleavy destacó la falta de auges en la construcción en Anchorage y dijo que es un indicador de mala salud económica.

Geisel hizo ese comentario el miércoles, diciendo que las grúas de construcción requieren permisos. Si el país quiere una economía saludable, dijo, necesita trabajadores.

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