Los residentes del hogar de ancianos de Bartlett enfrentan la pérdida de las tarifas de entrada

Las comunidades de jubilados de atención continua ofrecen a las personas mayores su propio hogar, comidas y actividades, y vida asistida o atención de enfermería si lo necesitan. Pueden alojar a residentes que van desde trabajadores autónomos hasta aquellos que requieren atención las 24 horas.

También conocidas como comunidades de planes de vida o de cuidados de vida, requieren altas tarifas de entrada, que a menudo oscilan entre $ 250 000 y $ 400 000 o más, además de pagos mensuales sustanciales. Cuando un residente se va o muere y su unidad se revende, según el contrato, esta tarifa puede devolverse a la familia a una tasa de hasta el 90%.

Entonces, cuando los residentes de The Oaks at Bartlett fueron convocados a reuniones con la gerencia en diciembre y se les pidió que firmaran acuerdos para reducir los reembolsos de sus tarifas de entrada hasta en un 30 por ciento, se molestaron.

«La gente está muerta de miedo», dijo Rick Stanko, cuyos padres vivían en The Oaks. «Las personas como mis padres hicieron lo correcto toda su vida. Ahorraron, se prepararon y vivieron dentro de sus posibilidades. Pasar dinero a sus descendientes era importante para ellos».

Con más de 50 millones de dólares adeudados en concepto de derechos de inscripción, es poco probable que se reembolse la cantidad total.

La familia Oaks, con más de 250 residentes, continúa operando como siempre, pero está adoptando un nuevo modelo de negocio. Ofrece tarifas de entrada más bajas, en el rango de $100,000 a $150,000, pero ahora no son reembolsables.

El cambio marca un alejamiento de los retornos garantizados que los residentes pueden perder en casas que caen en problemas financieros. Ese escenario se desarrolló el año pasado cuando Friendship Village en Schaumburg, la comunidad de plan de vida más grande del país, se declaró en quiebra y se desarrolló en varias instalaciones entre aproximadamente 1.900 en todo el país.

The Oaks fue fundado en 2008 por las Hermanas de San José de la Tercera Orden de San Francisco, quienes todavía alquilan terrenos para el sitio. Después de una crisis inmobiliaria a nivel nacional ese año, la empresa sin fines de lucro se declaró en quiebra en 2012 y nuevamente en 2019. Después de que se emitieran $50 millones en bonos exentos de impuestos a través de la Autoridad Financiera de Illinois para reemplazar la deuda anterior, a pesar de recibir la deuda. millones de dólares en préstamos federales del Programa de Protección del Día de Pago, la instalación informó el año pasado que había acumulado $109 millones en pasivos.

Como se señaló en la reciente declaración de quiebra, después de que se pagaran las obligaciones de los bonos y los gastos administrativos, no habría fondos disponibles para los acreedores no garantizados, como los que pagaron las tarifas de entrada.

Cuando llegó la COVID-19 en 2020, las personas mayores en residencias de ancianos sufrieron altas tasas de mortalidad. Los hogares de ancianos estaban cerrados al público y no podían mostrar unidades a compradores potenciales. Las tasas de ocupación cayeron y la inflación y la escasez de mano de obra afectaron duramente a los hogares de ancianos.

Sandy Serrano corta el cabello de Ed Normandt (cq) en el salón de The Oaks of Bartlett el viernes 26 de enero de 2024. La instalación se declaró en quiebra en 2019 y ahora tiene que retrasar el pago de su deuda, lo que podría afectar la entrada reembolsable. honorarios a los residentes  (Stacey Wescott/Chicago Tribune)
Sandy Serrano corta el cabello de Ed Normandt en el salón de The Oaks of Bartlett el 26 de enero de 2024. (Stacey Wescott/Chicago Tribune)

Para abordar estos problemas, la junta directiva de The Oaks contrató recientemente a un nuevo consultor de gestión, Certus Living, que trabaja con empresas en dificultades y ganó un premio por transformar una instalación para personas mayores. Un portavoz de The Oaks describió el nuevo programa de reembolso parcial para los residentes actuales como voluntario. El portavoz no se refirió directamente a lo que sucedería con los residentes que no estén de acuerdo con los reembolsos más bajos, pero compartió la siguiente declaración.

«Sin embargo, el apoyo de los residentes y las familias es fundamental, y nuestro éxito dependerá de eso y de qué tan abierto esté el mercado al nuevo modelo de tarifa de entrada», dice el comunicado. «Creemos que este plan es nuestra mejor oportunidad de éxito, lo que en última instancia resultará en un resultado financiero más atractivo para la comunidad y construirá un futuro sólido para las personas mayores de la zona que dan forma a la comunidad (jubilación con cuidados continuos)».

En 2021, The Oaks contrató a ER Senior Management IL, de Abilene, Texas, pero en marzo de 2023, esa relación se había contraído. ER presentó una demanda contra The Oaks alegando incumplimiento de contrato, pero la demanda fue posteriormente desestimada.

Mientras tanto, The Oaks generalmente ha mantenido críticas positivas en línea y tiene una calificación de 4 de 5 estrellas de Medicare. Pero algunos residentes se quejan del nivel del personal y del alto nivel de atención.

Los antiguos residentes de The Oaks incluían a Ed y Lorraine Stanko. Ed era un veterano de la Segunda Guerra Mundial y Lorraine trabajaba en Sears. Criaron a sus hijos en Niles antes de mudarse a The Oaks, antes conocido como Clare Oaks, y ambos fallecieron en 2023, con la esperanza de dejar el reembolso de la tarifa de entrada como legado.

«Este dinero es importante, pero lo más importante es gente como mis padres», dijo Stanko. «Es casi como si estuvieran escupiendo en su propia tumba».

AARP, anteriormente la Asociación Estadounidense de Personas Jubiladas, también expresó su preocupación sobre el tema al Tribune.

«AARP está profundamente preocupada por el bienestar y la seguridad de los residentes de CCRC, especialmente durante estos tiempos difíciles. La posible quiebra de CCRC amenaza la calidad de vida de los residentes, la estabilidad de la vivienda y el acceso a la atención», dijo Philip Largent, director estatal de AARP Illinois. «Esto justifica un examen más detenido por parte de las autoridades locales y estatales para salvaguardar los derechos de los residentes de CCRC y garantizar políticas de vivienda de apoyo, protecciones y responsabilidad».

Los residentes participan en una clase de yoga en silla en The Oaks of Bartlett el 26 de enero de 2024. La instalación se declaró en quiebra en 2019 y ahora se ve obligada a retrasar los pagos de su deuda, lo que puede afectar las tarifas de admisión reembolsables de los residentes.  (Stacey Wescott/Chicago Tribune)
Los residentes participan en una clase de yoga en silla en The Oaks of Bartlett el 26 de enero de 2024. (Stacey Wescott/Chicago Tribune)

En respuesta a las crecientes preocupaciones sobre la estabilidad financiera del cuidado de personas mayores, los legisladores estatales promulgaron la Ley de Instalaciones de Cuidado de Vida de Illinois en 1982. La ley autoriza al Departamento de Salud Pública de Illinois a regular los contratos y las instalaciones de cuidado de vida, que cubren aproximadamente 90 instalaciones y 23,000 unidades residenciales. en todo el estado.

La ley exige que los establecimientos de cuidados de vida mantengan una cuenta de depósito en garantía o una carta de crédito equivalente a seis meses de pagos de hipotecas o bonos, pero no exige ahorros suficientes para pagar la tarifa de entrada. Y las leyes financieras favorecen a los tenedores de bonos, que en caso de quiebra a los residentes se les paga primero, mientras que a los residentes tal vez no se les pague en absoluto.

Kathy McClellan transfirió recientemente a su madre de 89 años de los Hawks a otras instalaciones en Chicago. Dijo que su madre pagó 300.000 dólares en concepto de inscripción, pero teme no recibir nada a cambio.

«Los residentes están asustados», dijo McClellan. «Necesito ayuda para afrontar esta situación y me gustaría resaltarlo para que no le pase a nadie más».

La crisis de quiebras que enfrentan algunos hogares de ancianos no es un fenómeno nuevo, y el problema dio lugar a audiencias en el Senado y a un informe federal en 2010. Park Place de Elmhurst se declaró en quiebra dos veces, en 2016 y 2020, citando una menor rotación debido a que las personas mayores viven juntas por más tiempo. . Factor.

Un ejemplo muestra que el problema se puede superar, ya que más jubilados necesitan lugares adonde ir. En 2011, Clare at Water Tower, un rascacielos de lujo en su mayoría vacío operado por las Hermanas Franciscanas de Chicago, se declaró en quiebra. Posteriormente, bajo el nuevo propietario, la instalación prosperó.

La ley estatal establece que si una instalación no puede cumplir con sus obligaciones para con los residentes, el Departamento de Salud, a través del Fiscal General de Illinois, «presentará una demanda ante el tribunal».

El Departamento de Salud Pública no abordó específicamente las preguntas del Tribune sobre si las instalaciones del Plan Life necesitan más supervisión. Pero el portavoz Mike Clappy emitió un comunicado diciendo que la agencia toma en serio su responsabilidad de proteger a los residentes de los centros de enfermería. El departamento se compromete a garantizar que los centros de atención vital funcionen de acuerdo con la ley y las papeletas de votación, y puedan evitar que los infractores emitan contratos adicionales de atención vital.

rmccoppin@chicagotribune.com

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