El jefe de la Seguridad Social prometió corregir las cancelaciones de pagos excesivos «con un corazón cruel».

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Crédito: Unsplash/CC0 Dominio público

El nuevo director del Instituto Nacional de Seguros promete cambiar el método de la agencia para recaudar miles de millones de dólares que, según afirma, se enviaron por error a los beneficiarios, diciendo que «simplemente no parece correcto ni justo».

En una entrevista con KFF Health News, el comisionado de la SSA, Martin O’Malley, dijo que en los próximos días propondrá cambios para ayudar a las personas a evitar una deuda abrumadora que ha dejado a algunas personas sin hogar y ha causado dificultades financieras a los más vulnerables del país: los pobres de los países pobres. y personas con discapacidad o condiciones médicas en curso o con al menos 65 años.

O’Malley, que asumió el cargo en diciembre, dijo que «abordar la injusticia que le estamos cometiendo a demasiados estadounidenses debido a los pagos excesivos, la forma bastante cruel y estúpida en que devolvemos esos pagos excesivos», es su principal prioridad.

Según él, tiene en mente medidas concretas, como establecer un plazo de prescripción, transferir la carga de la prueba a la agencia e imponer un límite del 10% a las cancelaciones para algunos beneficiarios.

«Tenemos la capacidad y la autoridad para abordar muchos de estos errores», dijo, sugiriendo que la SSA no tendría que esperar a que el Congreso tome medidas.

La promesa se produce después de que una investigación realizada por las estaciones de televisión KFF Health News y Cox Media Group descubriera que la SSA rutinariamente reducía o suspendía los cheques de beneficios mensuales para devolver miles de millones de dólares en pagos que envió a beneficiarios que luego dijo que no deberían haber recibido.

En algunos casos, el gobierno tardó años en descubrir su error y luego imponer deudas que a veces alcanzaban decenas de miles de dólares a personas que no podían permitirse el lujo de pagar. KFF Health News y Cox Media Group descubrieron que más de 2 millones de personas al año sufren reclamaciones por pagos excesivos.

La mayoría de los sobrepagos están relacionados con el Programa de Ingresos Suplementarios del Seguro Nacional, que proporciona dinero a personas con pocos o ningún ingreso, discapacitadas, ciegas o de al menos 65 años. Otros están relacionados con el Programa de Seguro de Incapacidad del Seguro Social, que ayuda a los trabajadores discapacitados y sus dependientes.

O’Malley dijo que la agencia planea poner fin a los esfuerzos para cobrar años de sobrepagos y poner fin a la práctica de retener beneficios para los trabajadores discapacitados que no responden a los avisos de sobrepago porque no los recibieron o no pudieron entenderlos.

«No estamos cumpliendo la intención del Congreso de sacar a las personas mayores de sus hogares y arrastrarlas debajo de un puente cuando no recibieron nuestro mensaje», dijo O’Malley.

Denise Woods vive en su Chevy y busca un lugar seguro para dormir cada noche en centros comerciales o paradas de camiones en Savannah, Georgia. Woods dijo que se quedó sin hogar en 2022 después de que la SSA, sin explicación, determinara que le habían pagado de más y le exigió que devolviera alrededor de $58,000. Woods no tenía esa cantidad a mano, por lo que la agencia cortó sus pagos mensuales por incapacidad para pagar la deuda.

Posteriormente, la agencia le devolvió parte de su asignación: recibe 616 dólares al mes. Eso no es suficiente para cubrir el alquiler en Savannah, donde incluso los modestos apartamentos tipo estudio pueden costar 1.000 dólares al mes.

En enero enfermó y aterrizó en cuidados intensivos con neumonía. «Firmé un formulario (de no reanimar) y una enfermera me preguntó: ‘¿Sabes lo que eso significa?'», dijo Woods. «Le dije que no había razón para revivirme si mi corazón se detenía. Ya arruinaron mi vida. Ya estoy exhausto».

Después de que KFF Health News y Cox Media Group publicaran la serie «Overpaid Rage», cientos de beneficiarios por discapacidad presentaron relatos inquietantes, incluido cómo el gobierno les envió avisos de sobrepago sin explicación y amenazó con cortarles su principal fuente de ingresos sin previo aviso.

Los miembros del Congreso han exigido públicamente que la SSA solucione los problemas. El senador demócrata Ron Wyden, de Oregón, dijo que se reuniría mensualmente con funcionarios de la agencia «hasta que se solucione el problema».

Los senadores Gary Peters y Debbie Stevanov, ambos demócratas de Michigan, enviaron una carta el 29 de febrero a la SSA, diciendo que muchos pagos excesivos fueron causados ​​por la agencia. Pidieron a los funcionarios que explicaran qué estaba causando los problemas.

«Es absolutamente fundamental que la agencia administre estos beneficios con precisión», dijo Peters en una respuesta escrita a una solicitud de entrevista. «He escuchado de muchas personas en todo Michigan que han enfrentado dificultades financieras después de que la agencia les envió pagos incorrectos».

La agencia pagó 4.900 millones de dólares en pagos en exceso durante el año fiscal 2023, y aún no se han cobrado 23.000 millones de dólares adicionales en pagos en exceso, según su último informe financiero anual.

O’Malley dijo que quiere abordar el cobro de pagos excesivos como parte de un esfuerzo mayor para abordar la «crisis de servicio al cliente» de la SSA. No proporcionó detalles, pero dijo que esperaba que los planes se implementaran este año.

Los funcionarios han reconocido desde hace mucho tiempo que el sistema federal de discapacidad está plagado de largas demoras y disfunciones. Algunas personas se están quedando sin hogar o enfermando más mientras esperan una decisión inicial sobre una solicitud, lo que llevó un promedio de más de siete meses en 2023, según una carta firmada por decenas de miembros del Congreso.

O’Malley dijo que la agencia suspende los beneficios por incapacidad para algunas personas que no solicitan la SSA después de recibir una carta de rechazo.

«Francamente, muchos problemas (son causados ​​por) nuestros mensajes son difíciles de leer», dijo O’Malley. «De hecho, se podría argumentar que lo único realmente claro en el mensaje es llamar al número 800».

El número gratuito de la agencia, dijo O’Malley, también está en su lista de reparación.

Las personas que llaman se quejan de los largos tiempos de espera y, a menudo, no pueden comunicarse con un agente para pedir ayuda, según miembros del Congreso, defensores de la discapacidad y otros.

O’Malley señaló que la mano de obra es la más baja en 27 años. «Hemos superado muchos de esos desafíos de servicio al cliente», dijo. «No hay ninguno que no haya empeorado por la escasez de personal».

Aún así, según él, el proceso de pago excesivo es injusto. Los beneficiarios a menudo tienen que presentar pruebas de que no recibieron dinero adicional, señaló O’Malley.

«Se puede suponer que en un país donde la gente es inocente hasta que se demuestre lo contrario», dijo, «la carga debería recaer más en la agencia que en el beneficiario que no lo sabe».

Los defensores de los pobres y los discapacitados dijeron que esperan que O’Malley cumpla sus promesas.

«Los sobrepagos han afectado durante mucho tiempo a nuestros clientes y han causado graves angustias», dijo Jen Burdick, abogada de Community Legal Services de Filadelfia, que representa a clientes que han recibido avisos de sobrepago. «Nos complace ver que el nuevo comisionado de la SSA está analizando detenidamente las reformas de la política de pagos excesivos y somos muy optimistas y tenemos la esperanza de que su administración brinde a estas personas el alivio que tanto necesitan».

Mike Pistorio teme que el cambio no llegue lo suficientemente rápido para él.

En carta de fecha 21 de septiembre de 2023, que recibió del Instituto Nacional de Seguros, se señala que le pagaron de más $9.344. La carta afirma que Pistorio, un inválido de 63 años que dijo tener cuatro stents en el corazón, recibió demasiado dinero en nombre de sus hijos, que ahora son adultos.

Pistorio dijo que no entendía por qué le debía dinero al gobierno y que la SSA no había respondido a sus preguntas. Dijo que él y su esposa viven con el temor de ser desalojados porque dependen de sus beneficios mensuales por discapacidad de $1,266 para pagar el alquiler.

«Lo que me molesta es que nada de esto es culpa mía», dijo Pistorio, quien vive en Middletown, Pensilvania, y trabajó como plomero hasta que su salud se deterioró. «El estrés hizo que mi diabetes aumentara».

Pistorio dijo que la agencia ofreció deducir $269 por mes de sus beneficios para pagar su deuda, una cantidad que dijo que no podía pagar.

«Les dije: ‘Voy a perder mi vivienda'», dijo Pistorio.

KFF Health News 2024. Distribuido por Tribune Content Agency, LLC.

cotización: El jefe del Seguro Nacional promete arreglar los pagos excesivos ‘crueles’ (2024, 18 de marzo) Obtenido el 18 de marzo de 2024 de https://medicalxpress.com/news/2024-03-social-chief-vows-cruel-hearted. HTML

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