Golfo nublado, ¿¡luchador contra la inflación!? – Página de amantes del vino

Algunos días parece que la inflación es imparable: alimentos, gasolina, bienes raíces. ¿Dónde se detendrá? Pero un vino neozelandés familiar ofrece un rayo de esperanza.

Me refiero al icónico Cloudy Bay Sauvignon Blanc, el vino que puso a Nueva Zelanda en el mapa del vino para muchos estadounidenses allá por la década de 1980.

Pero espera, puedo oírte decir: Cloudy Bay Marlborough Sauvignon Blanc es un Bien vino, pero nadie nunca lo acusó de ser un barato vino. El precio minorista promedio actual en Estados Unidos es de 34 dólares, según la base de datos Wine-Searcher.com.

Para poner eso en perspectiva, la base de datos de Wine-Searcher muestra docenas de sauvignon blancs de nivel trofeo a precios de tres dígitos, coronados por el absurdo precio de 3.809 dólares por una sola botella de sauvignon blanc que grita Oakville California. Está bien para los nuevos multimillonarios que quieren presumir, pero no para mí, y estoy bastante seguro de que no para la mayoría de ustedes.

Sin embargo, Cloudy Bay es un vino en el que estoy dispuesto a invertir, al menos para una ocasión bastante especial.

Durante un tiempo allí, a principios de este siglo, parecía que el Golfo de Nubes también estaba en lo alto de esta montaña inflacionaria. Pude conseguirlo por unos 14 dólares para la cosecha de 1995, por lo que 20 dólares me parecieron un poco extravagantes sólo cuatro años después para la cosecha de 1999, y un precio de 23 dólares para la de 2003 continuó la tendencia.

En 2007, el estilo de Cloudy Bay también había cambiado, tal vez en busca de su creciente mercado internacional. «Pasé por un período en el que me enamoré del Sauvignon Blanc de Nueva Zelanda», escribí ese año, «especialmente después de que Cloudy Bay irrumpiera en el mundo con sus atrevidos aromas y sabores a lima, grosella, chile verde y pronto inspirara una gran cantidad de «Pero Technicolor pronto se impuso. Y, para ser honesto, la competencia también ha llevado a una sobreproducción y un exceso de ganancias, y el procesamiento del kiwi no es la apuesta segura que alguna vez fue».

¿Demasiado caro, posicionado como un artículo de lujo por el distribuidor Cliquot Inc (más tarde Louis Vuitton Moët Hennessy) y fabricado con un estilo que ya no me suena? No. Hay tanto vino y tan poco tiempo. Mis intereses han girado en otras direcciones a partir del Sauvignon Blanc neozelandés.

Pero últimamente he empezado a escuchar que Cloudy Bay ha vuelto a su forma anterior. Me interesó, pero ¡guau! Ese precio de 34 dólares (e incluso el precio local relativamente económico de 30 dólares) lo sitúa cerca del límite para mí, incluso como característica de la edición paga de la semana.

    Ajustados a la inflación, ¿cómo serían hoy los precios de Cloudy Bay a finales de los años 1990?  La Calculadora de inflación de Saving.org ofrece una guía año tras año.

Ajustados a la inflación, ¿cómo serían hoy los precios de Cloudy Bay a finales de los años 1990? La Calculadora de inflación de Saving.org ofrece una guía año por año.

Pero luego recurrí a Internet para hacer un cálculo rápido: corregidos por inflación, ¿cómo serían hoy los precios de Cloudy Bay a finales de los años 1990? Cuando revisé los números con la calculadora de inflación de Saving.org, los resultados fueron gratamente sorprendentes: esa botella que costaba 14 dólares en 1996 costaría 27,98 dólares hoy. El precio de 20 dólares en 1999 sube a 37,43 dólares hoy. La cuenta de $ 22,99 en la cosecha de 2001 salta a la friolera de $ 40,54 hoy.

Esos números de repente hacen que el precio de 30 dólares por una botella del delicioso Sauvignon Blanc de Nueva Zelanda parezca casi una ganga. Y aquí está la mejor noticia: la cosecha de 2022, ahora en el mercado estadounidense junto con la similar de 2023, me trae recuerdos de Cloudy Bay como era antes: complejo, equilibrado e interesante, un vino de clase mundial de Down Under.

Sin embargo, una advertencia antes de empezar a abastecernos de vino como cobertura contra la inflación: el precio del vino es impredecible. Probé tres vinos que probé en 2000. Dos de ellos parecían seguir el ritmo de la inflación. El tercero destacó ahora como un valor mucho peor que hace una generación.

• Pagué $14,49 por la cosecha de 1997 de Delas Freres Crozes-Hermitage Les Launes en 2000. Ajustado a la inflación, eso sería $26,41 en 2024. Pero ahora puedes conseguir la cosecha 2020 de este vino por $25, y algunos vendedores lo ofrecen en los mejores adolescentes.

• Justin Vineyards & Winery Paso Robles Isosceles me costó $34,99 en 2000, cifra que ahora ha aumentado a $63,77 ajustado a la inflación. Wine-Searcher actualmente indica un precio minorista promedio de $75 para la cosecha 2020, pero puede encontrarlo en muchos proveedores por $50 o menos.

• El precio de 19,99 dólares en La Crau de Ma Mere Châteauneuf-du-Pape
Parece una buena oferta para una cosecha de 1996 en 2000. Ajustado a la inflación, hoy equivaldría a 36,43 dólares. Pero el precio promedio real en Estados Unidos es ahora de 61 dólares para la cosecha 2020. Incluso aunque algunos proveedores la ofrecen alrededor de 50 dólares, sigue creciendo a un ritmo que hace que los huevos o la gasolina parezcan razonables.

La lección aquí, si la hay, es que no debemos asumir que el vino de alguna manera resiste mágicamente a la inflación. Pero el Sauvignon Blanc turbio probablemente sí, y esa es sólo otra buena razón para disfrutarlo.

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