Costco dice que mantendrá sus combos de hot dogs a 1,50 dólares. He aquí cómo: NPR

Los clientes hacen cola en un patio de comidas de Costco, anunciando un especial de hot dog y refresco por $1,50.

Los clientes hacen cola en un patio de comidas de Costco en Hawthorne, California.

Patrick T. Fallon/AFP vía Getty Images


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No temáis, fanáticos de los hot dogs: Costco no tiene planes de aumentar el precio de sus queridos hot dogs en el corto plazo.

El minorista ha estado vendiendo la combinación de hot dog y refrescos a 1,50 dólares la acción desde que llegó a los menús por primera vez a mediados de los años 1980.

El precio se ha mantenido estable a lo largo de los años a pesar de la inflación; de lo contrario, hoy en día estaría más cerca de los 4,40 dólares.

«A la gente le encanta porque es delicioso y cuesta cincuenta dólares, y en realidad es muy fiel a la historia de lo que es el hot dog: comida barata para las masas que, idealmente, es buena», explica Jamie Loftus, escritor de Raw Dog: La verdad desnuda sobre los hot dogs.

Las especulaciones de que el costo del famoso combo podría cambiar comenzaron a aumentar en marzo después de que Richard Galanti, director financiero de la compañía en ese momento, le dijera a Bloomberg que «probablemente era seguro por un tiempo», no necesariamente la garantía que todo miembro hambriento de Costco quería. escuchar.

Su sucesor, Gary Millerchip, aclaró las cosas en su primera llamada sobre resultados trimestrales el jueves.

«Para aclarar algunas especulaciones recientes de los medios, también quiero confirmar que el precio del hot dog de 1,50 dólares es seguro», dijo Millerchip.

Desde entonces, este fragmento de sonido ha circulado en las redes sociales, brindando un bienvenido alivio a los numerosos fanáticos de los hot dogs de la cadena.

Loftus dice: «Es una buena medida de relaciones públicas por parte de Costco no cambiar ese precio», y agrega que tiene un impacto humano en la empresa.

«Es como un golpe de relaciones públicas para ellos, como siempre lo ha sido esta historia», dijo Loftus a NPR. «Es como, ‘No, no vamos a cambiar el precio. Te respaldamos'».

Cómo Costco mantiene estables los precios de sus hot dogs

Costco tuvo que aumentar el costo de ciertos alimentos (el pollo al horno y los refrescos de 20 onzas) en 2022, en el punto álgido de la reciente inflación de los precios de los alimentos.

Sin embargo, su costoso pollo asado de 4,99 dólares sigue siendo inmune.

Eso y el hot dog son lo que los expertos han llamado un ejemplo de fijación de precios con pérdidas: una estrategia en la que las empresas venden ciertos productos por debajo de su costo de mercado para atraer clientes e, idealmente, poner mercancías aún más rentables en sus carritos. .

Galanti dijo en llamadas de resultados anteriores que los ingresos de otros segmentos de Costco ayudaron a mantener bajos los precios de los alimentos, según The Hill..

Los ejecutivos ofrecieron explicaciones similares en la llamada de resultados de la semana pasada..

Millerchip dijo que la inflación en el tercer trimestre, que finalizó en mayo, fue «en gran medida eliminada» en los alimentos frescos y que la «ligera» inflación en alimentos y varios fue «compensada por cierta deflación en los productos no alimentarios», liderada por menores costos de transporte. para ferretería, artículos deportivos y muebles.

La cadena incluso logró bajar los precios de algunos artículos, incluidos los camarones y piñones congelados Kirkland Signature (de $ 29,99 a $ 24,99).

Cuando se trata de hot dogs, Brendan Witcher, vicepresidente y analista principal de Forrester Research, dijo a NPR en un correo electrónico que Costco esencialmente está «‘comprando’ lealtad del cliente a cualquier precio que no estén dispuestos a cobrar por encima de 1,50 dólares».

No es una práctica inusual en el comercio minorista, dijo, señalando la práctica de las tiendas que ofrecen a los clientes un descuento del 5 por ciento en pedidos en línea sólo por registrarse con su dirección de correo electrónico.

«El minorista termina asumiendo ese costo para mantener la lealtad del cliente (sin juego de palabras)», agregó.

La descripción de la combinación de salchichas, explicó.

La compañía dijo a principios de este año que vendió casi 200 millones de combinaciones de hot dogs y refrescos solo en el año fiscal 2023.

El bajo costo de los perros de un cuarto de libra de Costco, así como el muy discutido compromiso de la cadena de mantenerlo así, les valió un culto a lo largo de las décadas, generando memes y productos hechos por fanáticos.

La historia del perro de Costco comienza alrededor de 1984, cuando Hebrew National, el proveedor original de perros calientes de Costco, vendió un carrito de perros calientes afuera de una de sus tiendas en San Diego. (La empresa comenzó a operar sus propias plantas de hot dogs en 2008 para reducir los costos de la cadena de suministro).

Así comenzó la evolución del patio de comidas de Costco, donde los compradores también pueden encontrar alimentos como porciones de pizza y galletas con chispas de chocolate.

Witcher dice que esta parte de la experiencia en realidad permitió a Costco establecer su propia forma de cultura de consumo.

«Nadie compra ese hot dog y ese refresco y lo guarda en sus bolsas de supermercado para comerlo mañana», dijo. «El restaurante de comida rápida es parte de la cultura de la aventura que ha creado Costco, tal como comprarías comida y bebida en un cine, un parque de diversiones o un concierto».

No ve ninguna razón por la que Costco deba correr el riesgo de perder clientes que participan en esta tradición «eliminando esa conexión cultural simplemente para ganar cincuenta centavos extra».

Loftus dice que otra parte del atractivo de la combinación es una anécdota casi mítica que involucra la inflación de precios, que luegoEl director ejecutivo Craig Jelinek acudió a su predecesor, el cofundador de Costco, James Single, para discutir el aumento del precio combinado de los hot dogs.

Según la leyenda, al igual que el propio Yelink, no había lugar para la discusión.

«Dijo: ‘Si cultivas el hot dog, te mato'», recordó Jelinek en una entrevista con 425 Business en 2018.

La perorata se repite una y otra vez en publicaciones virales en las redes sociales, y Loftus dice que incluso la vio impresa en camisetas en el famoso concurso de comer perritos calientes de Nathan en Coney Island. Para bien o para mal, dice, el revuelo que rodea al perro de Costco es real.

«Tiene un buen precio, es delicioso y tiene ese extraño folclore», añade.

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