Cansada de ser un ‘amortiguador’ de la inflación, la industria de defensa quiere nuevas protecciones: jefe de la AIA

Imagen P-8

Se está ensamblando un avión de patrulla marítima P-8 en la línea de ensamblaje de Boeing en Renton. Los futuros E-7, basados ​​en el 737 NG, se colocarán en esta línea para su montaje. (Michael Marrow/romper defensa)

WASHINGTON – El Pentágono podría estar avanzando hacia un ajuste de cuentas con la industria sobre el costo de piezas, equipos y armas, y las empresas de defensa son menos propensas a asumir riesgos financieros en contratos de futuros, advirtió el jueves el jefe de la Asociación de Industrias Aeroespaciales.

La industria de defensa ha actuado como un principal «amortiguador» para el Pentágono en materia de inflación, sufriendo la peor parte de los aumentos de costos causados ​​por el aumento de los costos laborales y el precio de productos básicos de alta demanda como el titanio, dijo Eric Fanning a los periodistas durante una mesa redonda.

Pero las empresas han señalado que se han visto obligadas a asumir demasiados riesgos, y el Departamento de Defensa necesita prepararse para una caída en el poder adquisitivo que podría desafiar su capacidad para financiar sus prioridades de modernización, dijo Fanning, cuya organización representa a más de 330 empresas aeroespaciales. . proveedores de seguridad.

«Al final, hay nuevas competencias, hay nuevos contratos, hay nuevas cantidades de pedidos. Si el precio de una plataforma cambia y el Pentágono planea tres y no ajusta realmente la inflación, eventualmente se darán cuenta de que están obteniendo dos». ,» él dijo. «Eventualmente esa dinámica va a cambiar».

Fanning añadió que esto podría alcanzar un punto de inflexión en el año fiscal 2026, después de que el Pentágono sea liberado de los límites de costos establecidos por el Congreso, que mantuvo los aumentos presupuestarios en alrededor del 1 por ciento en el año fiscal 25, una tasa que no sigue el ritmo de la inflación.

Las industrias aeroespacial y de defensa han visto dispararse la demanda a raíz de la pandemia de COVID-19 y la invasión rusa de Ucrania, creando una afluencia de nuevos pedidos en un momento en que la cadena de suministro aún está en modo de recuperación.

Mientras los líderes de la industria se quejan del impacto de la inflación, los contratistas de defensa han sido criticados por líderes del Pentágono y el Congreso, como el secretario de la Marina, Carlos del Toro, quien ha criticado a las empresas por priorizar la recompra de acciones en lugar de realizar inversiones en gastos de capital y proveedores.

Cuando se le preguntó sobre el tema, Fanning respondió que los contratistas de defensa tenían pocas otras opciones, debido a la inflación y los límites presupuestarios que perjudican el poder adquisitivo del Pentágono.

«Las inversiones que se destinan a los programas (son cada vez menores). No se mantienen al mismo nivel. Entonces, ¿cuáles son las posibilidades de que las empresas presenten rendimientos a sus inversores?» él dijo.

Las principales empresas de defensa dijeron a AIA que ya están viendo el impacto de la inflación en sus cadenas de suministro, y algunos proveedores han optado por trasladar la mayor parte de su capacidad al sector comercial de mayor volumen y mayor margen.

En otros casos, dijo Fanning, las empresas han informado que sus proveedores violarán intencionalmente los términos del contrato para cambiar el trabajo hacia negocios comerciales (incluso optando por una multa) porque el precio del trabajo comercial compensa con creces las sanciones financieras.

La AIA publicó una lista de prioridades legislativas esta semana, con elementos destinados a mejorar la resiliencia de la cadena de suministro entre las principales prioridades de la organización, dijo Fanning.

Las prioridades incluyen promulgar legislación que fomente acuerdos comerciales con países aliados y socios sobre minerales críticos y componentes clave como semiconductores, así como aprobar un proyecto de ley existente que eliminaría temporalmente el arancel del 15% sobre las importaciones de esponjas de titanio.

Otras reformas propuestas incluyen otro fantasma persistente para la industria de defensa: los contratos de precio fijo, que exigen que el contratista asuma la responsabilidad financiera por los sobrecostos más allá de un cierto umbral. La inflación y los costos laborales han contribuido a las pérdidas en algunos contratos de desarrollo de precio fijo en los últimos años, un hecho que varios directores ejecutivos de defensa lamentaron en recientes convocatorias de ganancias.

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La AIA propone modificar la legislación existente para prohibir al Pentágono ordenar más de una clase de artículos de producción inicial de bajo costo bajo un acuerdo de precio fijo, así como agregar lenguaje que requeriría que el departamento asumiera el riesgo de pérdida de empleo en el desempeño. en contratos de precio fijo donde la clasificación impide a los contratistas de defensa obtener seguros comerciales.

«No estamos diciendo que nos mantengamos alejados de los contratos de precio fijo», dijo Fanning, añadiendo que algunos sectores -especialmente el espacio- en realidad prefieren los acuerdos de precio fijo, porque pueden generar márgenes más altos cuando se comprende bien el precio del producto. El problema surge cuando el departamento obliga a la industria a adoptar un acuerdo de precio fijo demasiado pronto, antes de que se conozcan los verdaderos costos del programa.

«Es peligroso para ambas partes», afirmó. «Tendemos a decir: ‘Bueno, gracias a Dios la carga no recae en el gobierno, los contribuyentes no resultan perjudicados’. Pero con el tiempo estás dañando tu base industrial. ¿Por qué querríamos debilitar a la empresa?’ ¿Porque le conseguimos un mal contrato?»

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